La prise de la Smala d'Abd el Kader - 16 mai 1843


Horace Vernet - 1845

Horace Vernet (1789-1863) fut l'un des peintres militaires les plus connus, son succès le plus éclatant fut, lors de l'exposition universelle de 1855,  d'occuper avec ses oeuvres une salle entière de l'exposition. Peu avant sa mort, il fut nommé Grand officier de la Légion d'Honneur par l'empereur.

Investi de la commande de réaliser un tableau retraçant les exploits du duc d'Aumale le peintre, après avoir visité les lieux du combat, réalise la gigantesque toile durant huit mois dans la salle du jeu de paume à Versailles, transformée en atelier.
L'oeuvre est présentée pour la première fois au salon de 1845 et remporte un grand succès. C'est aujourd'hui un des archetypes de l'art pompier, bien plus décrié par la critique.


 

Quelques détails du tableau

 


Le 4e chasseurs d'Afrique, avec le capitaine Durrieu des bureaux arabes portant le chapeau et le burnous

 


Le duc d'Aumale, l'interprête Urbain, les capitaines de Beaufort et Marguenat, le commandant Jamin

 


Le Lieutenant Delage


Le capitaine d'état major du Pin sauve le Colonel Morris des Chasseurs d'Afrique



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